Automatización en telemetría y operaciones remotas

La implementación de mecanismos autónomos para el monitoreo de todos los procesos del negocio de forma escalable se ha vuelto un requerimiento más ubicuo de las empresas. El reto en esta implementación es el manejo de los entornos industriales, logísticos y operativos de cada una de estas empresas, en otras palabras, ¿cómo mover toda esa información capturada a entornos digitales?

La realidad es que con un modelo de crecimiento exponencial con presencia en distintas localidades geográficas y atendiendo necesidades cada vez más inmediatas del consumidor final, el despliegue de estas soluciones deja de ser un deseable (“nice-to-have”) para convertirse en requisito obligatorio (“must-have”).

En Imagunet, ya hemos conversado en artículos anteriores sobre las arquitecturas más flexibles y abiertas para permitir a las empresas lidiar con estos retos calzando de forma orgánica en procesos operativos mientras se mantiene en revisión permanente los diseños (los socios y tecnologías) empleados.

Ahora bien, ¿qué sucede cuando se completa exitosamente la primera implementación y se desea continuar? Aquí entra el reto de automatizar mientras se preserva la misma relevancia operativa para cada usuario de una plataforma de monitoreo de procesos basadas en arquitecturas de Internet de las Cosas o IoT.

Justamente, este es el siguiente punto a tratar en esta serie de artículos ¿cómo automatizar? y ¿cómo impacta la operación diaria?

Para profundizar en este punto vamos a extender la arquitectura detallada que revisamos en nuestro último artículo titulado “Conozca más su negocio. Tome mejores decisiones” como se muestra en la siguiente figura

Arquitectura detallada expandida.

Si comparamos las figuras, podrán notar que muchos servicios de pre-procesamiento de telemetría, almacenamiento y notificación se expanden en un modelo conocido como serverless, es decir, la capacidad de escalar dichos pasos decenas y cientos de veces de forma inmediata de acuerdo a los requerimientos del negocio. Estos requerimientos se centran en sumar más puntos de monitoreo o más sitios o -incluso- sumar nuevos casos de uso. Sin embargo, ahora se aprovechan de arquitecturas más modernas para escalar y cumplir con estos requerimientos en cuestión de minutos y no días -o meses- como ocurría en el pasado.

En todos los casos, el tiempo y la agilidad deben ser la guía para construir sobre esta etapa de digitalización que buscar sumar la mayor cantidad de activos monitoreados para propagar esta cultura operativa y permitir a todas las áreas de la empresa apalancarse en los mismos mismos beneficios a la hora de tomar de decisiones de crecimiento o -simplemente- operar de una forma más eficiente.

En realidad, el éxito de este mecanismo de escalabilidad y su arquitectura subyacente se obtiene cuando las áreas usuarios y/o operativas comienzan a incorporar nuevos casos de uso o mejoras sobre sus prácticas rutinarias en tiempos sumamente cortos (comparados con el proceso tradicional).

Hernando Gómez Hoyos, Jefe de Servicios de Serviparamo S.A, una empresa colombiana que se ha aprovechado de esta arquitectura para transformar su oferta de valor a sus clientes, nos comparte su visión sobre el impacto de esta nueva forma de monitorear la operación:

¿Qué impacto ha tenido el uso de esta tecnología en su operación?

“Básicamente aprovechar la tecnología para identificar oportunidades de mejora del Diseño de nuestros servicios reorientando nuestros esfuerzos hacia ver cómo podemos entregar más con lo que tenemos (aumentar eficiencia y rentabilidad).

Hemos podido identificar tendencias y comportamientos en la operación de los equipos que nos permiten optimizar el consumo de energía (ejemplo: si se subió nuestro consumo cuál ha sido la causa y probar medidas de corrección, ajustar medidas de prevención para que no vuelvan a ocurrir) y hacer un laboratorio con nuestros propios equipos para tener datos que soporten nuestras decisiones.

Así mismo, ha sido más fácil su implementación, pedir ajustes en los tableros de visualización y parametrización, lo que resulta en una ventaja ya que hemos podido apropiarnos fácilmente de la tecnología, sin comprometer los recursos propios porque la capacidad de nuestro proveedor ha sido clave.”

 ¿Qué expectativas tienen para digitalizar su operación con estas tecnologías en los próximos años?

“Todas. Básicamente, Aumentar la capacidad, incluir analítica de datos y variables más complejas para predecir fallas. Nuestros clientes quieren tener confort, que sus equipos no fallen, mantener a sus ocupantes satisfechos y con las mínimas intervenciones posibles por lo que tenemos certeza de que la transformación digital es el camino para optimizar los recursos y maximizar la calidad.”

Con tecnologías tan novedosas, las empresas se encuentran en una fase de adopción que será crítica para la viabilidad de nuevos modelos de negocio que le permitan ajustarse a un mercado más competitivo. En Imagunet, estamos convencidos que un modelo de consumo basado en demanda y un portafolio que habilita la innovación como el que ofrece nuestro socio AWS es clave para transformar la forma de operar negocios en Colombia y en el resto de Latinoamérica.

¿Cómo optimizar operaciones logísticas modernas?

En la actualidad, la mayoría de las industrias se enfrentan a una cadena logística compleja que amerita la implementación de soluciones multi-modales. En otras palabras, considerar un ecosistema de soluciones que se enfoquen en prestar la mayor eficiencia y optimización posible a ese específico reto operativo.

En la práctica, ¿qué significa esto?

Un ejemplo práctico se da en industrias con planta de fabricación, zona de tránsito, centro de distribución (CEDI) con zona de carga para transportistas en una sola instalación física. En dicha instalación, se toca gran parte de los procesos de una cadena logística integral que arranca por el traslado del inventario desde la planta hacia la zona de tránsito y concluye con la conformación de cada pedido para despacho.

Esta distribución física crea un ecosistema de soluciones enfocado en maximizar productividad (cuando se considera despacho), precisión (cuando se considera gestión de inventario) y agilidad (cuando se considera logística inversa).

Cadena Logistica

La figura anterior muestra una correlación entre las soluciones disponibles en el mercado y el proceso logístico asociado. Generalmente, en nuestra visión de automatizar procesos en base a la aplicación de tecnologías TI nos hemos enfocado en cuatro (4) arquitecturas que incluyen:

Identificación por Radio-Frecuencia (RFID), con el empleo de etiquetado pasivo que puede ser leído a distancia, sin línea de vista con el producto final y en volúmenes significativos por minuto, en el rango de cientos de artículos.

Picking asistido por voz (Voice-picking), empleando aplicaciones con procesamiento natural de lenguaje (NLP) para maximizar la productividad de los colaboradores agilizando el dictado de instrucciones para completar cada orden de picking.

Picking asistido por luz (Pick-to-Light), con el uso de hardware especializado en forma de módulos con alertas visuales, esta arquitectura incrementa la productividad de cada colaborador de picking en órdenes de magnitud impresionantes, especialmente cuando el volumen de posiciones y órdenes es muy grande.

En nuestra experiencia ¿cómo funciona esta correlación?

Como se muestra en la siguiente figura, la arquitectura de fondo es muy similar con procesos que se encargan de extraer la información almacenada en los sistemas de back-end (WMS y ERP), realizar la validaciones y transmitir la información a los dispositivos físicos que se empleen en las instalaciones que van desde computadores de mano, lectores y módulos sobre estanterías.

Logistic App-driven

La diferencia funcional se dan en la interacción con los colaboradores y la naturaleza del negocio de cada industria o cliente, en ese sentido, Imagunet comparte sus experiencias en campo:

  • RFID es totalmente autónomo pues son los lectores y las antenas, los cuales capturan el inventario (y sus cambios) de forma periódica sin intervención de personal alguno.
    • Su gran ventaja, es extender visibilidad del movimiento de inventario las 24 horas del días, 7 días a la semana sin personal adicional.
    • Sin embargo, el costo de las etiquetas lo hace poco viable para procesos que manejen saldos o unidades individuales en posiciones de almacenamiento.
  • Voice-picking es la solución más fácil de implementar y que requiere menos capacitación para el personal responsable de los procesos de picking y auditoría.
    • Su gran ventaja, es la flexibilidad en lidiar con inventario en unidades y distribuidos en espacios físicos grandes.
    • Sin embargo, el incremento en eficiencia está limitado a la cantidad de colaborares necesarios para interactuar con la aplicación y la distribución de artículos en espacios no optimizados para picking.
  • Pick-to-Light es una solución pensada en la productividad que permite diseñar espacios para acelerar los tiempos de picking y puting
      • Su gran ventaja, el incremento en productividad y la reducción a 0 en los errores asociados con cada orden.
      • Sin embargo, la inversión y las adecuaciones de espacio necesarios se maximizan en retorno al considerar un cantidad importante de referencias y de ordenes por día.

Tomando en cuenta esta realidad y cumpliendo la misión de Imagunet de trasladar a la industria colombiana y regional los beneficios de aplicar las mejores prácticas operacionales y tecnológica,  continuamos consolidando alianzas de negocios.

En este caso, nos encanta anunciar la firma de acuerdos de alianza entre Imagunet y un verdadero líder en el sector: Pick to Light Systems. Con una oferta inigualable de componentes y opciones de implementación, Pick to Light Systems e Imagunet se centran en maximizar productividad y prepara al negocio de nuestros clientes para encarar los requerimiento operativos que la incursión en mercados globales y soporte de procesos de eCommerce traen.

Con referencias tan tangibles y viables en el mercado latinoamericano como las disponibles en sus redes que incluyen empresas como Eboca, Grupo SESE y CLAAS. Si gusta saber más, no dude en contactarnos.

Gracias por acompañarnos en el primer Zabbix Meetup de Colombia.

Todo el equipo de Imagunet desea agradecer a todos los participantes y asistentes del primer Zabbix Meetup - Colombia realizado en la ciudad de Bogotá durante la tarde el día 14 de Junio.

Con una participación excelente y destacada en todos los temas tratados, Imagunet y Zabbix están encantados de poder resaltar el interés que este tipo de soluciones está generando en el mercado colombiano, la cual se mostró durante las 3 horas de sesiones que pudimos compartir.

La agenda incluyó temas muy variados que van desde la optimización de Zabbix para soportar decenas de miles de hosts, la evolución de Zabbix de Versión 4.2 a 4.4, las mejores prácticas en el monitoreo de ciertos tipos de servicios/aplicaciones, hasta la flexibilidad de Zabbix para soportar ambientes de nube híbrida (tomando el caso de AWS como ejemplo) y su rol en el monitoreo de activos en el mundo real con el uso de arquitecturas de Internet de las Cosas (IOT).

Finalmente, pudimos disfrutar de un espacio de networking donde todos los participantes pudieron comentarnos su experiencia con Zabbix desde una variedad increíble de industrias.

Con esta gran motivación, estaremos publicando más iniciativas desde nuestro grupo en la aplicación Meetup, donde los invitamos a registrarse: https://www.meetup.com/Zabbix-Meetup-Colombia/

De igual forma, Imagunet desería comentar que, para los próximos eventos, estaremos abriendo un espacio de ponencias propuestas por la propia comunidad para permitir compartir experiencias y mejores prácticas de una forma más participativa.

Nuevamente, ¡Muchas gracias!

Conozca más su negocio. Tome mejores decisiones.

Usualmente, a la hora de conversar sobre soluciones basadas en conceptos de “Internet de las Cosas” se puede observar un gran foco en la tecnología de acceso usada, en otras palabras, ¿cuál tecnología se impone como la más viable para dicha aplicación? Sin embargo, en realidad, la adopción de estas arquitecturas tiene que ver más con resolver retos operacionales que las empresas encaran con sus soluciones legadas.

Entrando en un poco más de detalle con un ejemplo práctico, como la preservación de cadena de frío en la industria de alimentos, se puede observar que más allá de obtener mediciones de temperatura periódicas expuestas en tiempo real a las aplicaciones que consumen estos datos para presentarlas al usuario, los retos de las personas que manejan la operación diaria son mucho más tácticos como lo son:

¿Es la alerta que recibo relevante para lo que sucede rutinariamente en mi empresa?

¿Estoy en la capacidad de probar que mis sensores están calibrados satisfactoriamente?

¿Puedo demostrar a mis clientes y proveedores que la cadena de frío se ha preservado satisfactoriamente?

¿Puedo adaptarme a cambios en la demanda de monitoreo de variables que hagan mis clientes?

En Imagunet, encaramos estos retos con una visión pragmática en los tres (3) frentes de la arquitectura que se muestran en la figura:

Arquitectura abstracta

En primer lugar, la red de acceso a usar tiene que ser flexible; existen casos donde una red propietaria (como la red FHSS sobre 900 MHz con Encrypt-RF que emplea nuestro socio, Monnit) es ideal o donde será preferible adoptar tecnologías más abiertas basadas en LPWAN (Low-Power wide-area networks como LoRA o SigFox) e -incluso- usar combinaciones, como casos, en donde el acceso de corto alcance se provee con tecnologías propietarias y de acceso a aplicaciones se soporta sobre LTE-M (estandarizado por 3GPP).

En segundo lugar, la infraestructura que soporta la lógica de las aplicaciones debe ser elástica tanto en costo transaccional (¿cuánto cuesta procesar los datos capturados por los sensores?) como en escalabilidad (¿cuáles servicios de TI son los correctos para la aplicación?). Pareciera que los proveedores de nubes públicas como nuestro socio, AWS y otros como Microsoft Azure o Google Cloud están muy adelantados en visión y capacidad de ejecutar, por lo que la mayoría de los despliegues exitosos consumen servicios de TI de estos proveedores.

Finalmente, y no menos importante, la aplicación debe buscar resolver los problemas operativos de los clientes en todas las dimensiones. No sólo en proveer data en tiempo real sobre el entorno o el activo monitoreado pero automatizar la mayor cantidad de tareas para liberar al personal de tareas rutinarias sin sacrificar agilidad para proveer alertas que requieran de acciones rápidas.

En Imagunet, tenemos bastantes casos de uso que reflejan esta mentalidad a la hora de diseñar soluciones para nuestros clientes. Estudiemos un caso pero, manteniendo en mente el escenario que vimos anteriormente de cadena de frío para alimentos. Ahora, cambiemos de industria y pasemos a farmacias/droguerías:

Hacer un seguimiento de las muestras de sangre o de medicamentos de alto costo puede ser una tarea difícil. Mantener la temperatura óptima en los refrigeradores garantiza que las muestras y/o medicamentos se almacenen dentro de los parámetros regulados. Si la temperatura se mueve por encima o por debajo del rango óptimo muy ajustado, puede ocurrir un deterioro costoso.

Nuestra solución propuesta usaría la misma arquitectura de sensores y aplicaciones que ha ahorrado a empresas de alimentos cientos de miles de dólares en deterioro de inventario.

Pero el cambio es operativo, se enfoca en asegurar la auto-calibración permanente de los sensores y proveer una respuesta confiable que permita rastrear y monitorear todo lo que desee dentro de su laboratorio/farmacia/droguería, alertando a las personas indicadas para prevenir la pérdida.

Comparando ambas industrias, vemos que las capas de acceso e infraestructura son idénticas (ver figura) pero los requerimientos operativos de la aplicación tienen prioridades distintas orientadas a las decisiones que cada negocio requiere tomar para mejorar sus procesos y minimizar pérdidas.

Arquitectura detallada

En conclusión, la implementación de soluciones basadas en arquitecturas de “Internet de las Cosas” o IOT es un cambio inexorable en la operación de todas las empresas. Sin embargo, el éxito de esto proyectos y el retorno positivo de la inversión viene más de un diseño consciente de extremo a extremo (acceso, infraestructura y aplicación) más que la selección de una tecnología sobre otra.

En Imagunet, vamos a estar profundizando mucho más en este tema a lo largo de una serie de Webinars que vamos a estar dictando de forma reiterada. De igual forma, siempre estamos disponibles para conversar – de forma más puntual – sobre las necesidades de cada industria.

Gracias por acompañarnos en Expologística 2018

Desde Imagunet queremos agradecer a nuestros socios de negocio, clientes y visitantes por una grata experiencia en nuestra primera participación en Expologística 2018, organizado por Analdex y llevado a cabo en el Centro de Convenciones Ágora en la ciudad de Bogotá – Colombia.

El gran interés que notamos en todo tipo de industrias por entrar en un proceso de automatización y digitalización de sus negocios con un plan de largo plazo, nos confirma que la región está a las puertas de una transformación que hará de las empresas locales jugadores más ágiles y competitivos en el mercado global.

Definitivamente, Imagunet estará acompañándoles de la mano de nuestros socios estratégicos en estos espacios para soluciones de automatización de bodegas hasta arquitecturas de monitoreo remoto escalables a niveles industriales.

Durante el evento, tuvimos la oportunidad de compartir más de 50 demostraciones de nuestras soluciones funcionales para monitoreo de variables ambientales en industrias con requerimientos de cadena de frío robusta, así como, nuestra solución basada en RFID (identificación por radio-frecuencia) pasiva para la captura de información en tiempo real y la toma de decisiones informadas en las áreas de logística y gestión de comercio minorista.

El gran interés y el entendimiento mutuo sobre la viabilidad de estas iniciativas en el presente año, nos muestra que el mercado regional está listo para basar sus decisiones en informaciones más fidedignas y encarar retos como modelos onmi-canal en muchos más espacios de los que se creía posible. Desde pequeños y medianos exportadores buscando estar a la altura de lo que demandan los mercados norteamericanos, europeos y asiáticos en temas regulatorios, hasta una variedad tremenda de minoristas, operadores logísticos e industrias de manufactura que quieren crecer sobre una base digital sólida, económicamente viable y diseñada para apalancar esta visión por muchos años.

Nuevamente, gracias por acompañarnos y les traeremos más novedades en el próximo Expologística de la mano de Analdex. Nuestra visión se centra en acompañar a los empresarios locales en la creación de nuevas formas de usar la tecnología en sus negocios.